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C'est en juin 2015 que le club a fêté les 90 ans du basket à Châlons en Champagne. 

Ce fût l'occasion, pour quelques dirigeants passionnés, de remonter aux origines du basket à Châlons en Champagne au sein de « L’Espérance ».

Cette association omnisports, toujours active aujourd'hui, a été déclarée à la préfecture de la Marne le 2 mai 1911 sous la dénomination : « Société de Gymnastique Sportive et Musicale de L’Espérance du Cercle Catholique de Châlons ».

L'origine du club est donc celle d’un patronage fondé en 1876 par l’Abbé LECOMTE, ledit patronage ayant été transformé en 1911 en association loi de 1901. Ensuite, la dénomination a ensuite évolué pour devenir « l’ESPERANCE ».

Si la gymnastique a été l’activité d’origine de l’ESPERANCE, c’est en 1923 que quelques gymnastes ont accroché des cercles de tonneaux à deux arbres et tracé un terrain sommaire sur la terre battue dans la cour du « Patro », rue Pasteur.

Une fois convaincu que ce sport avait un avenir, c’est en 1925 que ce groupe s’est constitué en équipe sous les couleurs de l’Espé et s’est inscrit à sa première compétition officielle. Ces compétitions officielles avaient été mises en place en 1921 par la section basket de la fédération française d’athlétisme avant que ne soit créée la FFBB en 1932.

De 1925 à 1987, le basketball a constitué une importante section de l’ESPERANCE aux côtés de la gymnastique, du squash, du tennis, du tir à l’arc, du tir sportif et du volley-ball. Six titres de champion de Champagne ont été obtenus entre 1930 et 1937.

En 1956, pour la première fois une École de Basket est mise en place pour intéresser les plus petits à ce sport jusqu’alors réservé aux jeunes gens et jeunes filles.

Le club accède au championnat fédéral (National III) au titre de la saison 1972/1973 puis au championnat de N II en 1985 pour ne jamais revenir à un niveau inférieur.

À compter de la saison 1987-1988, la section basket de l’ESPERANCE a été transférée dans une autre association dénommée « Comité de Gestion de l’Espérance Basket de CHALONS EN CHAMPAGNE », plus couramment appelée : « ESPERANCE BASKET DE CHALONS EN CHAMPAGNE », sigle : « EspE ». Constituée en 1972, cette association avait comme ancienne dénomination : « Comité de Soutien de l’ESPERANCE » et avait été spécifiquement constituée pour apporter un soutien financier à la section basket.

C’est donc à partir du 1er juillet 1987 que l’Espé est devenue un club à part entière avec une activité totalement dédiée au basket masculin et féminin. C'est également au titre de la saison 1987-1988 que ce tout jeune club a accédé à la N 2 et que Jean ARNOULD (président), Jean Paul BEUGNOT (entraîneur), Gabriel RIGOT (DG du Crédit Agricole, premier sponsor du club) et Jean REYSSIER (Maire de Châlons) ont fait le pari d'accéder en Pro A dans les 5 ans. Projet bien géré ou chance exceptionnelle ??? l'objectif sera atteint un soir de mois de juin 1992 !

La section professionnelle est restée intégrée à l'Association « ESPERANCE BASKET DE CHALONS EN CHAMPAGNE » jusqu'en 1994, date à laquelle a été constituée la Société d'Economie Mixte (SEM Espé Basket) pour le secteur Pro. Ensuite, la SEM cessera son activité pour la transférer dans une nouvelle association dénommée "Espé Basket Pro" qui fonctionnera jusqu'en 2010 date à laquelle cette association cessera définitivement ses activités après le transfert celles-ci dans l'Union Champagne Châlons Reims Basket (CCRB) constituée avec le Reims Champagne Basket (RCB).

Sous l'appellation "CCRB", ce regroupement qui ne concerne que les professionnels et le Centre de Formation est devenue le "Champagne Basket" en 2021, appellation elle-même reprise par les Filles du club les "Pétillantes" dans le cadre d'un rapprochement en cours.

Un palmarès long comme le bras ...

  • 1925 à 1971 : Nombreux titres dans toutes les catégories des championnats 51 et régionaux.

  • 1972 : Accession au championnat fédéral       

  • 1974 : Accession en N III        

  • 1987 : Accession en N II       

  • 1991 : Champion de France N II, Accession en N 1 B (Pro B) et Coupe de France       

  • 1992 : Second en N1B et accession en N1A (Pro A)        

  • 1992-1993 et 1993-1994 : Pro A       

  • 1994 à 1999 : Pro B        

  • 1998- 1999 : Pro B pour les Pros et accession des amateurs en N III pour 1 saison ·        

  • 1999 : Accession en Pro A       

  • 2000 à 2004 : Pro B  

  • 2004 : Accession en Pro A       

  • 2005 – 2008 : Pro B        

  • 2008 – 2010 : N I       

  • 2010- 2011 : Constitution du CCRB avec le RCB pour évoluer en Pro B alors que les amateurs accèdent une nouvelle fois en N III pour une seule saison      

  • 2014 – 2015 : Vice Champion de région en championnat de "Pré Nat"

Joueurs qui ont laissé une trace dans nos mémoires

Les premiers entraîneurs et ceux des périodes professionnelles

  • Daniel CABOT 1947 - 1981

  • Michel CHARLES 1981 -1983

  • Jean Paul BEUGNOT 1983 - 1987

  • Elisabeth DASSONVILLE 1989 - 1990

  • Francis CHARNEUX  (1990 - 1994 puis 2007 - 2008)

  • Alain THINET  (1997-1998)

  • Christian MONSCHAU (1998-2000)

  • Patrick MAUCOUVERT (2000 - 2001)

  • Joël DELABY (2001 - 2005)

  • François PERONNET  (2005 - 2006)

  • Philippe NAMYST et Dominique ROINARD (2006 - 2007)

  • Francis CHARNEUX (2007 - 2008)

  • Rodrigue M'BAYE (2008 - 2009)

  • Bertrand VAN BUTSELE (2009 - 2010)

1987                                    Années 90                                Années 2000                                  Depuis 2007

Le livre des souvenirs

90 ans de basket a l'Espé -

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La longue histoire du basket à l'Espé