Le club a fêté les 90 ans du basket à Châlons en Champagne en juin 2015. Belle occasion de refaire l'histoire !
En cette occasion, quelques dirigeants passionnés sont remontés aux origines du basket à Châlons en Champagne au sein de « L’Espérance ».
Cette association omnisports, toujours active aujourd'hui, a été déclarée à la préfecture de la Marne le 2 mai 1911 sous la dénomination : « Société de Gymnastique Sportive et Musicale de L’Espérance du Cercle Catholique de Châlons ».
L'origine est donc celle d’un patronage fondé en 1876 par l’Abbé LECOMTE, ledit patronage ayant été transformé en 1911 en association loi de 1901. Ensuite, la dénomination a évolué pour devenir « l’ESPERANCE ».
Si la gymnastique a été l’activité d’origine de l’ESPERANCE, c’est en 1923 que quelques gymnastes ont accroché des cercles de tonneaux à deux arbres et tracé un terrain sommaire sur la terre battue dans la cour du « Patro ».
Une fois convaincu que ce sport avait un avenir, c’est en 1925 que ce groupe s’est constitué en équipe sous les couleurs de l’Espé et s’est inscrit à sa première compétition officielle. Ces compétitions officielles avaient été mises en place en 1921 par la section basket de la Fédération française d’athlétisme avant que ne soit créée la FFBB en 1932.
De 1925 à 1987, le basketball a constitué une importante section de l’ESPERANCE aux côtés de la gymnastique, du squash, du tennis, du tir à l’arc, du tir sportif et du volley-ball. Six titres de champion de Champagne ont été obtenus entre 1930 et 1937.
En 1956, pour la première fois une École de Basket est mise en place pour intéresser les plus petits à ce sport jusqu’alors réservé aux jeunes gens et jeunes filles.
Le club accède au championnat fédéral (National III) au titre de la saison 1972/1973 puis au championnat de N II en 1985 pour ne jamais revenir à un niveau inférieur.
À compter de la saison 1987-1988, la section basket de l’ESPERANCE a été transférée dans une autre association dénommée « Comité de Gestion de l’Espérance Basket de CHALONS EN CHAMPAGNE », plus couramment appelée : « ESPERANCE BASKET DE CHALONS EN CHAMPAGNE », sigle : « EspE ». Constituée en 1972, cette association avait comme ancienne dénomination : « Comité de Soutien de l’ESPERANCE ».
C’est donc à partir du 1er juillet 1987 que l’Espé est devenu un club à part entière avec une activité totalement dédiée au basket masculin et féminin. C'est également au titre de la saison 1987-1988 que ce tout jeune club accède à la N 2 et que Jean ARNOULD (président), Jean Paul BEUGNOT (entraîneur), Gabriel RIGOT (DG du Crédit Agricole, premier sponsor du club) et Jean REYSSIER (Maire de Châlons) font le pari d'accéder en Pro A dans les 5 ans. Projet bien géré ou chance exceptionnelle, l'objectif sera atteint un soir de mois de juin 1992 !
La section professionnelle est restée intégrée à l'Association jusqu'en 1994, date à laquelle a été constituée la Société d'Economie Mixte (SEM Espé Basket) pour le secteur Pro. Ensuite, la SEM cessera son activité pour la transférer dans une nouvelle association dénommée "Espé Basket Pro" qui fonctionnera jusqu'en 2010 date à laquelle cette association cessera définitivement ses activités après le transfert celles-ci dans l'Union Champagne Châlons Reims Basket (CCRB) constituée avec le Reims Champagne Basket (RCB).

 

Un palmarès long comme le bras ...

  • 1925 à 1971 : Nombreux titres dans plusieurs catégories de champion départemental et places d’honneur en championnat régional.
  • 1972 : Accession au championnat fédéral ·        
  • 1974 : Accession en N III ·        
  • 1987 : Accession en N II ·        
  • 1991 : Champion de France N II, Accession en N 1 B (Pro B) et Coupe de France ·        
  • 1992 : Second en N1B et accession en N1A (Pro A) ·        
  • 1992-1993 et 1993-1994 : Pro A ·        
  • 1994 à 1999 : Pro B ·        
  • 1998- 1999 : Pro B pour les Pros et accession des amateurs en N III pour 1 saison ·        
  • 1999 : Accession en Pro A                                ·        
  • 2000 à 2004 : Pro B                    ·        
  • 2004 : Accession en Pro A ·        
  • 2005 – 2008 : Pro B ·        
  • 2008 – 2010 : N I ·        
  • 2010- 2011 : Constitution du CCRB avec le RCB pour évoluer en Pro B alors que les amateurs accèdent une nouvelle fois en N III pour une seule saison. ·        
  • 2014 – 2015 : Vice Champion de région en championnat de "Pré Nat"

Joueurs qui ont laissé une trace dans nos mémoires

Les premiers entraîneurs et ceux des périodes professionnelles
  • Daniel CABOT 1947 - 1981
  • Michel CHARLES 1981 -1983
  • Jean Paul BEUGNOT 1983 - 1987
  • Elisabeth DASSONVILLE 1989 - 1990
  • Francis CHARNEUX  (1990 - 1994 puis 2007 - 2008)
  • Alain THINET  (1997-1998)
  • Christian MONSCHAU (1998-2000)
  • Patrick MAUCOUVERT (2000 - 2001)
  • Joël DELABY (2001 - 2005)
  • François PERONNET  (2005 - 2006)
  • Philippe NAMYST et Dominique ROINARD (2006 - 2007)
  • Francis CHARNEUX (2007 - 2008)
  • Rodrigue M'BAYE (2008 - 2009)
  • Bertrand VAN BUTSELE (2009 - 2010)
 
 
 
 
 
 
 
 

Le livre des souvenirs